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Published On: 20 Set, 2021

Conservação da vida natural. Pandemia ameaça décadas de esforços

A ameaça é justificada pelos cortes drásticos nos recursos disponíveis e pelo aumento incontrolável da caça furtiva.

De acordo com um inquérito promovido pela Tusk and Natural State, a pandemia associada à disseminação do vírus SARS-CoV-2 provocou pressões sobre as reservas de vida natural em África, as quais ameaçam comprometer o sucesso de décadas de conservação. O estudo foi feito junto de 60 organizações em 19 países africanos.

“Os guardas-florestais e da vida selvagem africanos estão sobrecarregados e continuam a assistir a cortes drásticos nos recursos disponíveis para o seu trabalho e a um aumento da caça furtiva, devido ao impacto económico devastador da covid-19”, afirma a organização não-governamental (ONG) em comunicado divulgado.

Neste sentido, os guardas da vida selvagem não perspetivam “qualquer alívio”, uma vez que “a pandemia de covid-19 continua a ter impacto nas comunidades e na vida selvagem de África”. “As pressões sobre as áreas protegidas de África ameaçam comprometer o sucesso de décadas de desenvolvimento e conservação”, alertou a organização promotora do estudo.

A Tusk and Natural State explica que a crise da covid-19 eliminou o financiamento essencial para a proteção da vida selvagem que provém do turismo, uma vez que, por exemplo, em 2018, a economia global do turismo relacionado com a vida selvagem gerou mais de 100 mil milhões de dólares e proporcionou nove milhões de empregos, em todo o mundo.

A covid-19 resultou na eliminação radical das viagens transfronteiriças, afetando gravemente os países dependentes das receitas do turismo como uma parte significativa do seu Produto Interno Bruto. Segundo afirma a Tusk, que cita um estudo de julho de 2020, o impacto da pandemia na geração de receitas pelo turismo “foi tão grave que quase metade das áreas protegidas em toda a África relataram que só poderiam manter operações básicas por um período de três meses, se as restrições impostas pelo combate à covid-19 continuassem a ser aplicadas”.

As pressões económicas impostas pela covid-19 sobre as comunidades, e a redução da presença de guardas da vida selvagem, resultaram num aumento da caça furtiva, mas espera-se que a ameaça aumente ainda mais se as capacidades do combate às práticas criminosas se mantiveram baixas e à medida que as fronteiras internacionais sejam abertas. “Tais dificuldades colocam grandes pressões adicionais sobre as áreas protegidas à medida que as comunidades aumentam a utilização de recursos naturais para sobreviver”, alerta o comunicado.

SO/LUSA

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